Vocast is een nieuwe podcast ‘voor het bespreken van ideeën van mensen over actuele debatten en vraagstukken’. Onlangs is de eerste aflevering online gekomen, waarin initiatiefnemer Shad Raouf ruim anderhalf uur met Denker des Vaderlands René ten Bos spreekt over onderwerpen als klimaatverandering en ecologisch denken. Shad legt uit wat hij met Vocast van plan is.

Shad, met Vocast kom je met een nieuwe podcast, maar wie ben jij eigenlijk?

‘Ik ben Shad Raouf, 28 jaar en een in Irak geboren Koerd. Ik ben gestopt met mijn baan om als zzp’er aan de slag te gaan en kleine ondernemers te helpen beter te communiceren met hun klanten. Ik reis tijdelijk heen en weer tussen Sittard, waar mijn ouders wonen, en Nijmegen, waar ik werk en de podcast opneem. Ik heb een filosofie-opleiding gevolgd.’

Met Vocast begin je een nieuwe podcast. Wat is het concept?

‘Met Vocast willen we vrije gesprekken voeren met mensen over actuele ideeën. Er is geen vooropgezet format, want de inhoud gaat voor de vorm. Het concept is gelijk aan dat van podcasts als Joe Rogan. Alle gesprekken zullen onbewerkt online komen, zodat men standpunten in hun volledigheid meekrijgt in plaats van alleen soundbites. Dit betekent niet dat ik volledig neutraal zal zijn. Ook al neem ik geen vooringenomen positie in, zal je mijn eigen perspectief sterk terugzien in de gesprekken. Maar het gesprek zal niet geknipt worden om een bepaald beeld te creëren: de kijkers zullen hun eigen beeld kunnen vormen. Ons primaire doel is om ideeën van de gasten te onderzoeken en ze de kans te geven hun hele verhaal te doen, zodat we beter begrijpen wat de beweegredenen achter een bepaalde visie zijn.

‘We hadden het idee om alles ook live uit te zenden, zodat kijkers direct kunnen reageren, maar daar hebben we nog extra apparatuur voor nodig. Mensen kunnen ons steunen via Patreon, zodat we sneller kunnen investeren in nieuwe apparatuur.’

Wie werken er nog meer aan de podcast mee? Ben jij de enige presentator?

‘Ik ben de enige gesprekspartner, want een presentator is iets uit de traditionele media en dat willen we vermijden. Jason is degene die op de achtergrond alles in de gaten houdt en relevante informatie opzoekt als het nodig is. Maar aangezien het primair draait om inhoud en we dus niet vasthouden aan strikte rolverdelingen en format, zal je Jason vast ook eens voor de camera zien. Hij is tot nu toe ook een belangrijke sparringpartner geweest, dus ook al zie je mij het meest, werken we wel echt als een team.’

Wat is de aanleiding voor Vocast?

‘De aanleiding is heel simpel: ik ging zoeken naar long-form podcasts met Nederlandse onderwerpen, maar die kon ik niet vinden. Dus ik dacht: dan doe ik het lekker zelf.

‘In de reguliere media mis ik vooral diepgang. Er is een sterke neiging tot voorkauwen en men is bang om zaken niet af te ronden. Dat zorgt voor een presentatie die tot een conclusie moet leiden. Er is ook een terughoudendheid om controversiële ideeën amoreel te onderzoeken. Maar dit is geen verwijt, ik zie het meer als beperking van het format. Of juist het doel van het format: massamedia moeten voor de grootste groep mensen zo duidelijk mogelijk de actualiteit weergeven. Dan zijn korte stukken met duidelijke informatie het meest effectief.

‘De onderwerpen die we willen behandelen hebben betrekking op actuele ontwikkelingen en debatten. Het doel is wederom regelrecht van die bekende Amerikaanse podcasts gehaald: om een alternatieve manier van duiding neer te zetten. Dit betekent niet dat die duiding anders zal zijn. Maar die duiding komt live tot stand en de kijkers kunnen de ontwikkeling ervan direct volgen. Dat maakt het transparant en geeft eenieder de kans om die wel of niet te accepteren.’

Je voert lange gesprekken. Dit zie je tegenwoordig vaker, zie de eerdergenoemde Joe Rogan, Sam Harris, noem ze maar op. Ben je hierdoor geïnspireerd? Welke podcasts luister je zelf graag?

‘Precies die twee eigenlijk én Dave Rubin van tijd tot tijd. Maar ik kijk niet specifiek hun podcasts, ik volg een aantal onderwerpen en denkers en zag dat zij in deze podcasts het meest tot hun recht kwamen.’

Je begint goed met Denker des Vaderlands René ten Bos over het klimaat en ecologisch denken. Heb je zelf iets in het gesprek gehoord dat je verrassend vond? Of waardoor je ergens anders over bent gaan denken?

‘We nemen op een gegeven moment een zijstap naar de mogelijkheid van onsterfelijkheid. Tot dan toe dacht ik daarover na in termen van wat het voor mij zou betekenen. Maar in dat gesprek werd me duidelijk dat dat natuurlijk nooit los van de bredere maatschappij gezien kan worden – of ik onsterfelijk zou willen zijn is niet zo’n relevante vraag eigenlijk. Of het maatschappelijk houdbaar is, is de vraag die je moet stellen als het gaat om onsterfelijkheid. Verder vond ik de mogelijke grenzen van democratie in relatie tot de klimaatcrisis interessant.’

Welke andere gasten heb je op het programma staan?

‘Vrijdag heb ik een supergoed gesprek gehad met Eddy Terstall van Vrij Links en de volgende is met Omar Reiss van Yoast, over de invloed van Google op de manier waarop wij met informatie omgaan.’

Hoe vaak hoop je een aflevering uit te brengen?

‘Om de week voorlopig. Als het goed loopt en we kunnen ook wat inkomsten genereren, dan hoop ik snel al elke week iets uit te brengen. Maar eerlijk gezegd denk ik dat dat ook al te weinig gaat zijn. Als we om de week blijven uitbrengen, hebben we nu al genoeg gasten voor het komend halfjaar.’

Is er verder nog iets dat je graag kwijt wilt?

‘We hebben nog geen idee hoe we hier een verdienmodel aan gaan koppelen. We zijn huiverig voor sponsoring omdat dat verstrengeling van belangen kan creëren. Een andere manier is om extra content beschikbaar te maken voor mensen die ons financieel steunen, maar dat past ook niet binnen onze visie. Informatie moet vrij beschikbaar zijn. Dat betekent wel dat we afhankelijk zijn van ‘patrons’, dus als je wil bijdragen aan deze podcast, kun je ons steunen via Patreon. We willen ook graag weten wat voor voordelen we kunnen bieden aan mensen die ons voor hogere bedragen willen steunen, zonder dat zij toegang tot meer content krijgen dan anderen.’

Je kunt Vocast volgen via YouTube, Twitter en Facebook

https://www.youtube.com/watch?v=7UvrDYLWnNc